Maestro Dahulu Kala

Maestro yang mengabadikan Kalamandalam

Pattikkamthodi Ravunni Menon

kalamandalam-1Dari beberapa sekolah pembelajaran yang lazim di Kathakali saat ini, hanya sekolah Kalluvazhi yang dapat mengklaim pengakuan dan prestise universal. Kalamandalam adalah lembaga perintis yang melestarikan dan mempromosikan sekolah Kalluvazhi di Kathakali. Mendiang Pattikkaamthoti Ravunni Menon adalah pendukungnya. Dia memahat teknik akting di Kathakali selaras dengan teks dan konteks lakon Kathakali. Penghargaan untuk mengintegrasikan musik vokal dan instrumental di Kathakali ke ritme visualnya secara eksklusif diberikan kepada Ravunni Menon. Menon bergabung dengan Kalamandalam sebagai Kepala Fakultas Kathakali pada tahun 1933 atas undangan Penyair Vallathol. Ravunni Menon menghirup Kathakali dan menjadi mentor dari semua seniman terkemuka di lapangan. Menon memberikan jasanya yang tak ternilai untuk Kalamandalam sampai tahun 1943. Kematiannya pada tahun 1948 merupakan kerugian yang tidak dapat diperbaiki bagi Kalamandalam dan seni Kathakali.

Thakazhi Kunchu Kurup

 

Seorang rasul dari sekolah selatan Kathakali, Kunju Kurup bergabung dengan Kalamandalam sebagai anggota fakultas sejak awal bersama dengan Pattikkamthodi Ravunni Menon. Vallathol sangat menyukai Kurup yang akting karakter heroiknya seperti Nala, Bahuka, Rukmangada, Bima dan Arjuna tak tertandingi dalam ekspresi wajah dan karakterisasi. Dia adalah penerima Central Sangeet Natak Akademi Award dan Padmabhooshan.

Thiruvillwamala Venkichan Swamy

kalamandalam-2Ansambel perkusi asli di Kerala menerima nada dan temperamen ilmiah pada dekade awal abad ke-20 di bawah bimbingan kreatif beberapa raksasa. Salah satunya adalah Thiruvillwamala Venkichan Swamy

 

Berasal dari desa Thruvillwamala di Distrik Thrissur, Swamy menjadi eksponen terbesar Maddalam baik di Panchavadyam (orkestra kuil) dan di Kathakali. Penyair Vallathol menyambutnya di Kalamandalam pada tahun 1930-an. Sebagai guru teladan dan pemain tak tertandingi, Swamy segera menjadi pusat perhatian semua mata. Dia mensistematisasikan penampilan Maddalam di Panchavadyam dan Kathakali. Namun baginya, Panchavadyam dan Kathakali Maddalam tidak akan mendapatkan struktur dan silabus ilmiah. Swamy mengajar Maddalam dan Chenda di Kalamandalam. Kontribusinya pada ansambel perkusi Kerala dipertahankan dan dipromosikan oleh murid-muridnya yang terhormat.

Kalamandalam Krishnan Nair

Krishnan Nair adalah salah satu keturunan pertama Kalamandalam. Berasal dari Malabar Utara, ia mempelajari pelajaran dasar Kathakali di bawah Guru Chandu Panickar di Varanakkottu Mana dekat Kannur. Vallathol membawanya ke Kalamandalam pada tahun 1930 di mana ia menerima pelatihan keras di Kathakali di bawah titan Pattikkaamthoti Ravunni Menon. Saat ia tumbuh, Krishnan Nair terbawa oleh keanggunan dan akting emosional dari Thakazhi Guru Kunchu Kurup. Krishnan Nair meninggalkan Kalamandalam pada awal empat puluhan dan pindah ke Kerala selatan. Dia segera menjadi artis lepas paling populer di Kathakali. Dia menggabungkan akting bergaya dan realistis dalam presentasi panggung karakter utama Kathakali. Diberkahi dengan wajah ekspresif, penampilan elegan dan pendekatan romantis-lucu-lucu untuk karakter Krishnan Nair dengan mudah menjadi mega-bintang di Kathakali. Dia lebih nyaman dengan karakter emosional seperti Raja Nala, Rukmaangada dan karakter brahmana utama daripada dengan karakter disiplin teknis seperti Dhramaputra, Raavana dan Narakaasura. Krishnan Nair, yang memenangkan banyak gelar dan penghargaan seperti Padmashree dan Central Sangeet Natak Academy Award, meninggal dunia pada usia 78 tahun. Bagian akhir dari sejarah Kathakali pada abad kedua puluh memiliki banyak komentar tentang penampilan luar biasa dari Krishnan Nair dan popularitasnya yang luar biasa.

 

Kalamandalam Neelakantan Nambisan

Seperti Krishanan Nair, Neelakantan Nambisan adalah salah satu keturunan tertua Kalamandalam. Dia adalah siswa pertama yang belajar Musik Kathakali dari Kavassery swamikutty Bhagavathar dan Mundaya Venkitakrishna Bhagavathar, kemudian guru di Kalamandalam. Venkitakrishna Bhagavathar-lah yang merevolusi musik vokal Kathakali dengan merestrukturisasi mode rendisinya dan memperkenalkan ragas yang sesuai untuk membangkitkan banyak mood karakter dan untuk emosi kontekstual. Bhagavathar mewariskan gaya dan pengetahuannya kepada murid dekatnya, Neelakantan Nambisan. Nambisan dengan semangat misionaris mengembangkan musik Gurunya dan mempopulerkannya jauh dan dekat. Nambisan tidak hanya seorang vokalis terkenal, dia juga seorang guru yang sangat disiplin. Suara-suara yang paling disukai di bidang Musik Kathakali kontemporer memiliki sumbernya di Nambisan. Dia pensiun sebagai Kepala Sekolah Kalamandalam di awal tahun delapan puluhan dan merupakan pahlawan Musik Kathakali sampai dia meninggal pada tahun 1985.

 

Kalamandalam Krishnan Kutty Poduwal

kalamandalam-5Krishnankutty Poduwal adalah pemain perkusi terhebat sepanjang masa di Kathakali. Milik keluarga pemain perkusi kasta kuil, Poduwal mempelajari dasar-dasar chenda dan edaykka dari pamannya Govinda Poduwal di desa Vellinezhi di Distrik Palakkad. Setelah itu ia bergabung dengan Kerala Kalamandalam dan melanjutkan studinya di bawah bimbingan Venkicchan Swamy, sang maestro maddalam. Poduwal mempelajari tata bahasa visual dan budaya ritmik Kathakali di bawah bimbingan Pattikkaamthoti Ravunni Menon. Dia kemudian menafsirkan kembali peran chenda di Kathakali. Poduwal menelusuri chenda bahkan emosi karakter yang halus, memberikan sentimen musikal ke adegan romantis dan mendorong para aktor melakukan yang terbaik di atas panggung. Pemahamannya yang holistik tentang Kathakali membantunya mengintegrasikan musik ke setiap not visual. Ini adalah pencapaian yang tak tertandingi. Poduwal pensiun sebagai profesor di Kalamandalam pada akhir tahun delapan puluhan. Dia adalah pemain perkusi pertama di Kathakali yang menerima Central Sangeet Natak Academy Award. Dia meninggal beberapa tahun kemudian.

Painkulam Rama Chakyar

kalamandalam-6Ketika Kalamandalam memperkenalkan Kutiyattam dalam kurikulumnya Painkulam Rama Chakkyar diundang untuk mengepalai Fakultas. (Painkulam adalah nama sebuah desa di dekat Kalamandalam.) Chakyar saat itu terkenal di seluruh Kerala sebagai orang yang dengan berani membawa Koothu keluar dari area kuil. Rama Chakyar adalah seorang maverick. Oleh karena itu, ia sepenuhnya mendukung pelembagaan Kutiyattam. Chakyar mendorong calon dari semua komunitas untuk belajar dan berlatih Koothu dan Kutiyattam, teater Sansekerta klasik. Selain sebagai artis Chakyar adalah seorang ulama dan sahridaya (penikmat). Dia membuat upaya pertama yang berhasil untuk menyinkronkan akting di Kutiyattam dengan musik Mizhaavu, instrumen perkusi utama. Chakyar mengedit beberapa drama Sansekerta termasuk Bhagavadajjukam dari Bodhayana untuk disajikan kepada khalayak umum. Rama Chakyar adalah yang terbaik dalam peran Vidooshaka di Kutiyattam. Akting Verbal adalah keahliannya. Humor adalah gairahnya. Dia mengabdikan seluruh hidupnya untuk Kutiyattom dan membimbing beberapa seniman berbakat untuk meneruskan tradisi. Rama Chakyar dan rombongannya di Kalamandalam beberapa kali melakukan tur Eropa dan AS dan mempersembahkan Kutiyattam kepada penonton barat. Hal ini mengakibatkan mendapatkan pengakuan internasional untuk teater-tradisi ini.

Thottasserry Chinnammu Ammu

kalamandalam-7Mohiniyattam, satu-satunya tarian klasik perempuan Kerala hampir punah menjelang awal abad kedua puluh. Bagi penyair Vallathol, sulit untuk menemukan guru Mohiniyattam untuk memberikan pelatihan di Kalamandalam. Menanggapi undangannya Thottassery Chinnammu Amma datang ke Kalamandalam pada tahun 1950. Saat itu ia telah melupakan sebagian besar materi Mohiniyattam yang telah ia pelajari selama periode pembentukannya. Chinnammu Amma secara bertahap mengingat beberapa item yang membantu restrukturisasi dan sistematisasi Mohiniyattam yang diprakarsai oleh Vallathol dengan dukungan kolektif dari vokalis dan instrumentalisnya. Chinnammu Amma anggun dalam penampilan dan gerakan bahkan di usia tua. Dia mengajar di Kalamandalam sekelompok penari yang menjanjikan. Kalamandalam Satyabhama, Chandrika, dan Kshemavathy penari terkemuka dari dekade berturut-turut, adalah kontribusi dari Chinnammu Amma untuk Mohiniyattam.